我的焦慮是不是生病了?

焦慮大多的時候是正常的反應,譬如我們面對威脅或是有巨大壓力時,譬如公司有要上台報告等等,會啟動身體「fight or flight」(戰或逃的反應)。但是如果對於什麼事情都感到焦慮,可能就是我們說的「廣泛性焦慮症」。在醫學上的定義是:幾乎整天對好幾種事件或事情都覺得焦慮或感到擔心,長達六個月以上。

難以控制的擔心

你如果無法控制住自己的擔心;而且這些擔心還會帶來伴隨的症狀,如難以入睡、坐立不安、焦躁、肌肉痠痛等。而且這樣的擔心,從主觀上來說很困擾你,甚至對你的工作、人際關係、生活產生影響,那這樣的焦慮,可能不是正常的焦慮了。

多少人有這樣的問題?

其實這是很常見的症狀,只是不一定會接受治療,或者到精神科相關的門診求治。終身盛行率約有5%,有些研究表示可能有到8%。女生會比男生多(約2比1)。這個疾病約在年輕的時候就會形成了,不過多數要到成人期、甚至中年時期才會來求診。

常伴隨的疾病

其實有廣泛性焦慮症的患者,多數會有其他的症狀,譬如社交恐懼、恐慌症、憂鬱症等。約有一半到90%的廣泛性焦慮症的患者都還有其他的病症。

什麼原因導致的?

其實目前還找不到什麼原因,廣泛性焦慮症會發生在不同的人身上;目前在生物學上是認為可能和大腦內的邊緣系統比較有關係。而正子攝影也有看到在基底核的地方,廣泛性焦慮症患者的代謝率比正常對照組低。而如果家人有廣泛性焦慮症者,相對個人得到的機率也比較高些。心理學上,從認知學派的觀點會覺得患者是因為對危險有著錯誤的認知,而產生錯誤的情緒反應。從精神分析的觀點,會覺得焦慮其實是一種沒有解決的潛意識衝突;佛洛伊德的案例中,就是他的小漢斯的故事。(怕和媽媽分離、怕馬匹、不敢出門、擔心被馬車壓到[^fn:1])。

承認自己在焦慮中

精神分析師Karen Horney寫出現代人會透過自我欺騙來偽裝自己,掩蓋自己的焦慮:

  1. 焦慮合理化
  2. 不承認焦慮
  3. 麻醉自己
  4. 躲開所有引起焦慮的思想、情感和處境

她還說:「人們真正擁有的焦慮,可能比他們意識到的要多更多,或者,他們根本意識不到 自己正處於焦慮中。」 因為只有承認之後你才會做出改變,而不是假裝沒事。所以我會刻意去公園走走;我買衛生紙時,會 跟自己說買兩包就很夠了。家中冰箱買了六包水餃;偶爾沒事拿出來煮;會定期看疾管局的 直播。會刻意運動;讓自己過得比平常更健康。

可以做什麼事情?

精神醫學會的「安、靜、能、繫、望」 五字訣, 雖然看起來有點饒口,讓自己平靜下來,正常吃飯、正常睡覺,讓生活保持生常;可 以的話,多去戶外活動。保持對未來的希望,即使像1918年的西班牙大流感,也在一年內疫 情可以緩解,這總會過去的,想想未來要做什麼。

急救包

如果此時此刻的你,正在焦慮和恐懼發作中,除了藥物可以快速緩解之外,以下是一些可以實做的方式

  1. 第一個是慢慢地呼吸,記住,只要重新調整呼吸,你就可以找回自己。
  2. 再來是我之前文章提到的「蝴蝶擁抱法」。
  3. 還有一個可以快速鎮定法是泡冷水法「DBT的dive reflex]」

是把你臉放到冰水裡面,大約30秒,你就可以冷靜下來,透過物理環境,讓你身體的能量要去對抗寒冷,而減少焦慮系統。 從這個影片就明顯可以看到心率減少。

  1. 還有一招是ACT裡面的,我之前的文章也有提過,當你有一個揮之不去的念頭讓你很焦慮,你可以用變聲法或是這個叫「牛奶法」的,一直重覆且快速地念在你腦海的念頭,譬如你覺得自己是魯蛇,這念頭讓你在要上台前很焦慮,你可以很快速念「魯蛇、魯蛇、魯蛇」用不同的音調、快慢、甚至編成一首歌。

什麼時候要去看醫生?

廣泛性焦慮症至少要有六個月以上;甚至會出現坐立不安、容易疲勞,注意力不集中、很 容易生氣、肌肉緊繃、擔心到睡不好等等。或是你聽到或看到武漢肺炎就會心跳加快、喘不 過去、覺得自己要死掉了;而且持續擔心、甚至避開看電視等等。如果有這樣的症狀,就有 需要看醫師,接受藥物或是心理治療。

不然,你的焦慮是合理的。 承認自己有焦慮,試著去控制它。才是疫情蔓延時的作法。 希望大家都能身體健康、心情健康。疫情快快過去。

治療

通常有廣泛性焦慮症的患者,會先去求診的可能是家醫科、復健科、骨科等等。主要的症狀會訴說是因為廣泛性焦慮症導致的不舒服,譬如「肌肉痠痛」、「慢性拉肚子」等等,有些還會出現「逛診所」的現象。個案通常在他們20多歲時開始有焦慮的狀況,大多都不太清楚確切開始發生的時間;而且只有1/3不到的個案會尋求精神科醫師的幫助,剩下的可能會去找心臟內科、胸腔科、腸胃科等等去處理他們身體上的不舒服,而忽略了,其實是因為廣泛性焦慮症才是主因。

目前最好的治療方式是合併「心理治療+藥物治療」。而心理治療方面,剛有提過的認知行為治療、支持性心理治療都有不錯的效果。認知方面透過和案主討論引發焦慮的想法和當下正在做什麼去導正情緒,再加上放鬆練習。支持性治療就是治療師一再地和個案保證、安慰、並且減少個案的疑慮和擔憂。而精神分析的方式就是和個案討論自我和未解決的內在衝突。藥物治療方面,短效的話會先給予抗焦慮劑緩解個案的焦慮情況。因為這是長期的症狀,服藥上也需要長期的規畫,長期而言,常用的是SSRI型的抗憂鬱劑。整個療程約6-12個月,也有研究指出要更長的時間,甚至需要終生服藥。因為約有1/4會在停藥後的一個月內出現症狀而有60-80%的人會在停藥後的一年內出現症狀。

到底要不要吃藥?

最近在診間,我都會和學員勸說,請試著相信我, 先讓自己心情放鬆,讓自己心情安定下來。 讓自己不要那麼恐慌,的確有很多非藥物的方法,但多是緩不濟急。

我都會安慰學員說,依靠藥物不是成癮,而是一種信任。 就像我們現代人整天依靠手機,我們也不會因此就擔心到不用手機, 我們相信它。 我們出門就是開車、搭車,也沒有聽到有人說要用走路的,我們依賴汽車, 我們都不運動,我們會不健康。

同樣的道理,在現代醫學的進步,我們若有恐慌、焦慮,我們去相信醫師、相信藥物。 在正常的使用藥物、正常使用手機、正常開車,搭車,對我們都是有極大的幫助的。

最近在國外的期刊也1有同樣的呼聲,正確使用這類的安眠鎮定藥物(Benzodiazepines),對於病情是有極大的幫助。文中列出5項常見的誤解

  1. 鎮定安眠藥物很容易被濫用?!

    HELLO,不是這樣的好嘛…… 是因為它的快速鎮定的效果,很容易會讓「本來就有藥物成癮」的患者拿來使用, 並不是它們會讓人容易成癮。 長期的誤解,讓本來有焦慮或恐慌的人害怕吃藥,讓他們更不敢就醫、 更不能快速地回歸日常生活

  2. 長期使用鎮定安眠藥物會成癮?! 要先有個認知,所以藥物、健康食品、中藥,都有可能過量或錯誤使用。有些是個人因素,有些是因為醫師開太多或開太少。 而「成癮」是醫學名詞,是有其專業的定義(越用越多、渴求、造成人際、工作上的損害、想要high、失去控制) 但絕大部分的狀況下,使用這類藥物,都是在「醫師想要幫助病人治療」下開立的,實在很難會變成成癮的狀況,這些人使用藥物不是為了想要high、也不是因為失去控制,而是希望可以治療恐慌、焦慮,這初衷就和「成癮」的定義不同了。

  3. 鎮定安眠藥會越用越多,所以不可以長期使用?!

    最新證據顯示,長期在治療性的劑量使用下,是會有治療好處的, 而且不會有越用越多的狀況。 雖然有些人在長期使用下,可能會有過度鎮定或是肢體行動上的副作用。 但如果你有需要,在和醫師的配合之後,請放心使用

  4. 鎮定安眠藥過量會致命?!

其實,醫師都知道,這類藥物其實是相當安全的,致命劑量可能要300-2000mg/Kg,也就是說要同時吃上百到上千顆,才有可能有致命的劑量。相對菸、酒而言,這類藥物其實是相當安全的。

  1. 長期使用會有依賴性!?

    同樣地,「藥物依賴」是「成癮」裡的一個症狀,是指生理上,你不使用,你會有戒斷(的症狀,不同物質會有不同的「戒斷症狀」。 若你長期符用鎮定安眠藥物,突然中止使用,會有「反彈性焦慮」或是「反彈性失眠」,這是因為藥物的特性,在快速中斷下,會產生的「中斷」症狀。

    但病人除了這個中斷的症狀,並沒有其他「成癮」或是「藥物依賴」的現象,只是單純地錯誤停藥、減藥所造成的。這並不是長期使用所造成的依賴性。

結論

鎮定安眠的藥物,有它的好處,可以快速治療焦慮、恐慌和失眠的症狀。但並不是每個人來,都用同樣的劑量、同樣的開法。它搭配其他藥物、心理治療,可以讓學員的症狀得到更有效的治療。對於「濫用」、「成癮」的說法,醫事人員們的說詞要再更加小心,避免藥物被污名化,這樣才可以讓更多人受惠於正確的治療。

Footnotes

1 Silberman E, Balon R, Starcevic V, et al. Benzodiazepines: it’s time to return to the evidence [published online ahead of print, 2020 Oct 12]. Br J Psychiatry. 2020;1-3. <10.1192/bjp.2020.164>